Lo que es nepa y por qué es importante para el calentamiento global?

La Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA), una de las leyes de protección del medio ambiente más importantes de los Estados Unidos, se convirtió en ley por el presidente Richard Nixon en 1970 con el fin de mejorar la protección del gobierno para el medio ambiente. NEPA creado requisitos de procedimiento que se aplican a todos los organismos gubernamentales nacionales y permanecen críticamente importante. A veces se llama la Carta Magna del derecho ambiental EE.UU.. Grupos, como el Sierra Club, han argumentado regulaciones NEPA deben modificarse para abordar el calentamiento global.

NEPA fue un hito en la historia de la legislación ambiental, en parte debido a que establece la protección del medio ambiente como un factor importante en la toma de decisiones federales y planificación. La primera sección de la NEPA se describen varios objetivos de la ley, entre ellas el reconocimiento de la importancia fundamental de la protección del medio ambiente y la necesidad de equilibrar el crecimiento económico con impacto ambiental.

Disposiciones más importantes de la NEPA son los requisitos procesales de gran alcance que establece para los proyectos federales. Según la ley, todas las agencias federales en la planificación, la financiación o la aprobación de un proyecto deberán preparar una Evaluación Ambiental o una Declaración de Impacto Ambiental (EA y EIS). De este modo, la agencia debe evaluar el impacto que el proyecto podría tener sobre el medio ambiente y considerar otras alternativas disponibles. Personal y las decisiones de contratación, renovaciones y reparaciones menores y una serie de otras acciones están excluidos de estas regulaciones, si una acción no se ha definido como excluidos, entonces la agencia debe preparar una EA. NEPA también creó un Consejo de Calidad Ambiental (CEQ) que actúa como grupo asesor para el presidente.

NEPA no especificó originalmente calentamiento global como uno de los impactos ambientales que las agencias federales deben considerar, pero dado que las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) son un impacto ambiental, los tribunales han dictaminado en varias ocasiones en el pasado que las agencias gubernamentales deben evaluar el calentamiento global relacionado con impactos también. A pesar de las sentencias judiciales, todavía hay cierta incertidumbre entre las agencias federales sobre la forma de aplicar las normas NEPA cuando se trata de los efectos del cambio climático. Parte del problema es que la redacción de un estudio de impacto ambiental tiene mucho más trabajo que la elaboración de un EA, ya que los requisitos para un EIS son mucho más detallada. Por lo general, las agencias de preparar una primera EA y si encuentran en la EA que los efectos de una decisión es probable que sean significativas, deben presentar un EIA también. Incorporación de los aspectos del calentamiento global en este proceso podría cambiar los tipos de decisiones merecen una presentación de EIA, ya que muchas de las acciones que no tienen otros impactos ambientales significativos no aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero.

En 2008, tres grupos ambientales – entre ellos el Sierra Club y el Consejo de Defensa de Recursos Naturales – presentaron una petición solicitando que el CEQ modificar el Reglamento NEPA para hacer frente a estas incertidumbres, abordando específicamente el cambio climático. A partir de enero de 2010, el CEQ respondió en una declaración pública que estaban estudiando la formulación de directrices a las agencias federales sobre la forma de incorporar los posibles efectos del cambio climático en el proceso de NEPA.

Al exigir a las agencias federales a considerar alternativas que minimicen las emisiones, NEPA puede potencialmente ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Los críticos sostienen que los mandatos NEPA que las agencias federales consideren alternativas, pero no requiere que las adoptan, lo que significa que las agencias a menudo pueden hacer lo que originalmente la intención, incluso después de la preparación de un EA o EIS. Otros críticos, como el senador republicano John Barrasso de Wyoming, han argumentado que la NEPA permite a los opositores de un proyecto necesario y beneficioso para retrasar por la presentación de demandas y que modifica la normativa NEPA para exigir a todas las agencias federales para analizar los efectos del cambio climático va a retrasar la recuperación económica. Esta controversia está aún en curso.

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