Tecnología de apoyo para niños y jóvenes

Durante siglos, alguna forma de tecnología — muletas, sillas de ruedas, bastones blancos, el Braille — se ha utilizado para ayudar a la movilidad, la integración y la educación de niños y jóvenes con discapacidades físicas y mentales. Hoy en día existe una gran variedad de tecnologías disponibles para ayudar a los jóvenes a aprovechar las habilidades que tienen para compensar las zonas donde se enfrentan a obstáculos.

La tecnología de asistencia (AT) es un dispositivo que ayuda a un niño a funcionar en el hogar, en la escuela o en el juego mediante la mejora de las habilidades que ya tiene o está desarrollando. Al tomar ventaja de las capacidades existentes de un niño, AT fomenta la independencia, la autoestima y una sensación de éxito y maestría. La tecnología utilizada puede ser tan simple como puntos en relieve sobre un trozo de papel o tan complejo como implantes neurona-estimulantes en el cerebro.

La tecnología de asistencia (AT) es un dispositivo que ayuda a un niño a funcionar en el hogar, en la escuela o en el juego mediante la mejora de las habilidades que ya tiene o está desarrollando. Al tomar ventaja de las capacidades existentes de un niño, AT fomenta la independencia, la autoestima y una sensación de éxito y maestría. La tecnología utilizada puede ser tan simple como puntos en relieve sobre un trozo de papel o tan complejo como implantes neurona-estimulantes en el cerebro.

La tecnología de asistencia para los niños y jóvenes con gamas bajas o ninguna visión de los dispositivos de baja tecnología, como bastones o guías de la firma, a la alta tecnología lupas televisión de circuito cerrado y lectores de texto a voz computarizada. Libros grabados para lectura académica y el placer están disponibles de Recording for the Blind y disléxico o los Talking Book Library Servicio de Bibliotecas Nacionales, así como las empresas comerciales como Audible, libros electrónicos y libros en cinta. La tecnología más avanzada incluye los lectores de códigos de barras para todo, desde títulos de libros de texto de frascos de pastillas y una computadora personal portátil llamado el Maestro que ofrece la empresa Visuaid canadiense.

Un niño con dificultades de aprendizaje (LD) es una inteligencia normal o superior a la media, pero tiene dificultades en el aprendizaje en una o más áreas, por ejemplo, la lectura, las matemáticas o la lengua. Algunos niños con DA pueden leer más fácilmente con una cubierta transparente tintado en la página escrita. Los niños con problemas de matemáticas pueden beneficiarse del uso de una calculadora de mano, mientras que aquellos con problemas de ortografía puede utilizar un diccionario de ortografía. La tecnología más sofisticada incluye software que puede sugerir vocabulario, expandir abreviaturas, lea el texto en voz alta y ayudar con la organización y categorización. Un dispositivo de registro de velocidad variable puede ser útil para que el niño puede ralentizar o acelerar conferencias o material de lectura para ayudarle a asimilar más fácilmente. Los niños con déficit de procesamiento de gráficos a menudo se benefician del uso de la tecnología originalmente diseñada para ciegos: libros parlantes, calculadoras parlantes y lectores de pantalla computarizados.

Muchas aulas tienen ahora los auriculares FM personales para niños con deficiencias auditivas. Esto permite que el niño escuche el profesor (que lleva un micrófono radiodifusión) con mayor claridad. Subtítulos en películas o videos no sólo ayuda a los niños sordos o con problemas de audición, pero cualquier estudiante que tenga dificultades en el procesamiento auditivo, por ejemplo, los niños con discapacidades de aprendizaje o autismo. Una tecnología más permanente y invasiva es el implante coclear, un pequeño receptor en el oído interno que recibe información de un micrófono externo y el procesador de sonido. Si el nervio auditivo es funcional, un niño puede recibir un implante coclear para permitir la percepción del sonido.

Una prótesis es un buen ejemplo de la tecnología de asistencia diseñado para aprovechar las capacidades existentes de un niño o adolescente con un reto físico. Miembros artificiales State-of-the-art pueden responder a impulsos de los músculos adyacentes para abrir y cerrar una mano protésica o flexionar una pierna artificial o el tobillo. Aparatos ortopédicos, muletas y sillas de ruedas, son otros ejemplos de la movilidad de la más moderna tecnología, mientras que los dispositivos de salida de voz para los niños con impedimentos del habla neurológicos pueden no sólo ayudar a los niños se comunican, sino liberarlos de depender de los padres, hermanos o maestros. Un ejemplo de un dispositivo de salida de voz es el Eco2 ofrece el Romich Company Prentke por un poco menos de $ 8.000, a partir de octubre de 2009.

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